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La numismática en Costa Rica

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Museos del Banco Central en los bajos de la Plaza de la Cultura, San José (Fotografía de Sicultura)

La colección de numismática del Banco Central de Costa Rica tiene su origen en la antigua Casa de la Moneda de Costa Rica, que funcionó entre 1828 y 1949, la Junta Directiva del Banco Central de Costa Rica fundó el Museo Arqueológico y Numismático -actualmente llamado Museos del Banco Central- con lo cual se continuó con la adquisición, la conservación y la investigación de la colección que es estudiada para conocer la historia de la moneda, su relación con la economía, la política y el desarrollo cultural costarricense y, así difundir este conocimiento a la comunidad nacional e internacional.

La exhibición “Del Real al Colón. Historia de la Moneda en Costa Rica”, presenta un recorrido por la historia de la moneda desde la llegada de los españoles -en el siglo XVI- hasta la actualidad. En ella, también se ha incluido la historia de otros medios de pago, como los billetes, los boletos de café y las fichas comerciales, los cuales facilitaron las transacciones de bienes y de servicios a partir del siglo XIX.

Insto a mi amigos lectores visitar los Museos del Banco Central, los cuales se encuentran en los bajos de la Plaza de la Cultura. Estoy segura que disfrutarán de un recorrido fascinante por nuestra Costa Rica de antaño.

Referencias:

  • Museos del Banco Central de C.R.

Las monedas más antiguas de la Colección del Banco Central de C.R.

La llegada de los españoles al actual territorio de Costa Rica, y la posterior conquista y colonización implicaron la introducción del sistema monetario español y el uso de monedas metálicas para las transacciones de bienes y servicios. La colección del BCCR contiene dos monedas que datan de la época en que Cristóbal Colón llegó a Costa Rica en 1502. La primera es “un excelente” -moneda de oro de 23 3/4 quilates, que llevan la efinges de los Monarcas católicos Fernando de Aragón y Isabel de Castilla y la segunda moneda es “un real de plata” del período 1469-1504. Muy probablemente estas monedas fueron traídas por algunos de los primeros conquistadores a América.

 

Referencias:

  • Visita al Museos del Banco Central de C.R., Agosto, 2018

La Moneda en el período colonial (Siglos XVI-XIX)

monedas antiguas de la colonia

Con la llegada de los españoles y el proceso de conquista y colonización se estableció un nuevo ordenamiento espacial, político, económico, cultural y social; además, se impuso un sistema monetario con monedas fabricadas en oro, plata y en menor medida, en cobre. Costa Rica, al no tener explotación de metales preciosos ni casa de fabricación de moneda, la poca que circulaba ingresaba gracias al comercio con otras colonias del Imperio Español; entonces se negociaba con productos como víveres, cerdos, bizcocho, cebo, cuero, cacao, tabaco y ganado, así como por el pago que recibían los funcionarios civiles y eclesiásticos. Ante la escasez de moneda en este período, también se utilizó el trueque para las transacciones y, a partir de 1709 y hasta finales del siglo XVIII, el cacao -oficialmente-como moneda.

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Referencias:

  • Museo del Banco Central de C.R.

Las Representaciones de las Indias en Monedas Costarricenses

Las mujeres “indias” (indígenas) se han representado en dos ocasiones en las monedas de Costa Rica, aunque más como figuras alegóricas de la República y de la libertad que con la finalidad de revindicar a las poblaciones autóctonas. Estas figuras femeninas se insertaron dentro del proceso del cambio del sistema político de Costa Rica de Estado a República, entre 1847 y 1848 y probablemente, se incluyeron, también, con la intención de identificar el territorio de Costa Rica con un origen bastante antiguo al igual que las repúblicas europeas, aún anterior a la dominación española.

Esta condición era necesaria para reforzar la soberanía de la nueva República y su capacidad para establecer tratados de amistad y comercio con las grandes potencias del momento, especialmente con Gran Bretaña.

 

La Primera Representación de una India en las Monedas de Costa Rica:

Las “Mariquitas”.

En 1847 se emitió la primera moneda conmemorativa de Costa Rica para celebrar las reformas de 1846 (el golpe de Estado a José Rafael Gallegos, ocurrido el 7 de junio) y la nueva Constitución de 1847, sobre la cual se proclamaría en 1848, la República. De acuerdo con el decreto que dio origen a esta emisión, en el reverso de la moneda se grabó “el rostro de una joven india”. Estas monedas se emitieron también en 1849 y en 1850, pero se les cambió la leyenda conmemorativa por “República de Costa Rica”, para ajustarse a las nuevas circunstancias políticas de la proclamación de la República en 1848.

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Moneda de un real de plata, 1849. Grabado de figura de una joven india.

La figura de la joven india grabada en las monedas contiene elementos que asemejan a modelos artísticos europeos, ya que la posición de las manos y la forma del rebozo dan la idea una madre con un niño en brazos, que también podría interpretarse como el nacimiento de la República. El diseño la hace semejante a representaciones renancentistas de la Virgen María, razón por la cual posiblemente, el pueblo la llamó Mariquita. También se asemeja a la pintura de Rafael Sanzio 81483-1520) conocida como La Fornarina (ca.1520).

Referencias:

  • Museo del Banco Central de Costa Rica

La Primera Moneda acuñada en C.R.

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La primera moneda que se fabricó en Costa Rica es conocida por los coleccionistas como la moneda de la “palmera”. Es de oro de 21 quilates y se acuñó en 1825, en una casa de moneda provisional llamada Ingenio Los Horcones, ubicada en la actual provincia de Alajuela. En ese tiempo, Costa Rica estaba unida a otros países de Centroamérica como parte de una República Federal, por lo que, en el anverso de esta moneda, aparece el escudo de la Federación; por el reverso, debía tener un árbol frondoso como símbolo de la unión de los países pero, en lugar de dicho árbol, Costa Rica acuñó la imagen de una palmera, de modo que las monedas fueron desautorizadas y destruidas en 1831. Algunas permanecieron y, actualmente, se sabe que existen cinco de ellas en todo el mundo. Por su rareza, por su valor histórico y por haber sido elaborada con oro de Costa Rica, es considerada una de las monedas mas valiosas de la colección del Banco Central de Costa Rica.

Referencias:

  • Museo del Banco Central de C.R.

 

Dulcehe: Princesa Indígena

2 colones 1941

En 1941 salió a circulación el billete de dos colones del Banco Nacional de Costa Rica, Serie E, en cuyo reverso está grabada una imagen basada en una pintura al óleo del artista español Tomás Povedano (1847-1943) llamada El rescate de Dulcehe. En esta obra se muestra un acontecimiento sucedido en la década de 1560 donde el conquistador español, Juan Vásquez de Coronado, rescata a la “princesa indígena, Dulcehe.”

En la obra de Povedano se representa a Dulcehe con modelos artísticos europeos del neoclasicismo y romanticismo, alejándose de la imagen real de la mujer indígena autóctona costarricense.

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Oleo El Rescate de Dulcehe del artista español Tomás Povedano (1847-1943)

 

Referencias:

  • Museo del Banco Central de C.R.
  • Fotografías Maritza Cartín e Internet.

Alegorías a la Agricultura: el comercio, la industria en los billetes de antaño

El soporte agrario de la economía costarricense basado en el cultivo comercial del café y el banano, hizo que las representaciones alegóricas femeninas de actividades como la agricultura, el comercio y la industria, fueran comunes en los billetes de Costa Rica.

Frutas, legumbres y canastas son algunos de los atributos que portan o que se encuentran alrededor de las mujeres, con lo que se establece un ligamen con la productividad de la tierra y con la importancia del agro para la economía.

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Las alegorías al comercio y a la industria se presentan acompañadas de barcos, trenes, puentes, máquinas, ruedas, entre otros que denotan los avances en las comunicaciones y su importancia para el comercio y las transformaciones en la industria.

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Referencias:

  • Museo del Banco Central
  • Fotografías varias de Internet y del Museo del Banco Central.