Personajes grabados en los billetes de Costa Rica (1858-2016)

Desde el siglo XIX treinta y siete hombres quienes han hecho aportes a la política, la economía y la cultura han sido representados en los billetes. Por el contrario, las mujeres habían sido personajes anónimos hasta finales del siglo XX. Solo dos, hasta hoy, han sido grabadas en billetes. En 1997 se incluyó por primera vez, el retrato de una mujer -Emma Gamboa- en un billete, como reconocimiento por su aporte a la educación costarricense y más recientemente, en 2009, se incluyó el de María Isabel Carvajal (Carmen Lyra), por su importancia como activista política y escritora. Esta inclusión es producto de un reconocimiento social del aporte de las mujeres al desarrollo del país, logrado mediante una serie de luchas reivindicativas y estudios de género, especialmente en las últimas décadas del siglo XX. Sin embargo, su representación sigue siendo desigual en comparación con la de personajes masculinos.

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Emma Gamboa

 

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Carmen Lyra

 

Referencias:

  • Museo Banco Central de Costa Rica

Fotografía y anonimato en los billetes de Costa Rica

Hacia la década de 1930 los billetes emitidos por el Banco Internacional de Costa Rica empiezan a incluir imágenes de escenas de la vida cotidiana, especialmente rural, obtenidas por medio de la fotografía, como parte de una serie de movimientos culturales que buscaban el rescate de la identidad costarricense en el mundo rural.

En el repertorio de imágenes, aparecen dos mujeres cuya presencia en los billetes fue anónima, pero de quienes hoy conocemos sus nombres y su historia: doña Esperanza Castro Castro -en el billete de 50 colones de la serie E- y doña Amada Zeledón Gutiérrez, en el billete de 100 colones de la serie D. Lamentablemente, cuando se utilizaron sus imágenes, se hizo sin el conocimiento de ellas y para la población, solo fueron representaciones de campesinas.

 

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Amada Zeledón Gutiérrez: posó para Manuel Gómez Miralles, Fotógrafo entre 1922 y 1923 en la casa del Dr. Eduardo Pinto en el Paseo Colón, junto con Esperanza Castro y, al igual que ella, se vistió con algunas telas para simplificar su ropa; se colocó una canasta con verduras en su brazo derecho. Su imagen fue utilizada para tarjetas postales en la década de 1920 y apareció en el billete de 100 colones de la serie D, en la década de 1930.

 

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Esperanza Castro Castro: también posó para el fotógrafo Manuel Gómez Miralles, FotógrafoManuel Gómez Miralles entre 1922 y 1923 en la casa del Dr. Eduardo Pinto, ubicada en el Paseo Colón, lugar en donde trabajaba. Según el relato de doña Esperanza, el fotógrafo le pidió que se vistiera más simple, por lo que tomó unas telas de la casa, las usó como si fueran sus ropas y se colocó un metate (piedra para moler) en su mano derecha. Pocos años después, su imagen también apareció´como parte de una tarjeta postal y en la década de 1930, sin ella saberlo, su imagen se incluyó en los billetes de 50 colones de la serie E.

 

Referencias:

Museo Banco Central de C.R.

La figura femenina y los ideales de las élites: las alegorías

Una de las representaciones femeninas más utilizadas en los billetes de Costa Rica desde la segunda mitad del siglo XIX hasta la década de 1930 fueron las alegorías, las cuales son una representación simbólica de ideas abstractas por medio de figuras, grupos de estas o atributos y que permiten visualizar gráficamente actividades y conceptos, entre otras cosas.

Las alegorías más comunes eran las que personificaban la agricultura, la república, el comercio, la industria y el arte. Por lo general, la representación alegórica se da mediante mujeres, quienes -por sus atributos- dejan clara su función, aunque, también, se utilizaron -en menor medida- figuras de hombres atléticos, como es el caso del dios Mercurio para representar el comercio. Los estilos artísticos idóneos para elaborar estas imágenes fueron el Neoclasicismo y el Romanticismo, muy de moda en los sectores dominantes europeos del siglo XIX.

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Alegoría a la Libertad, 25 pesos. Banco Herediano, 1881

 

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Alegoría a la justicia

 

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Alegoría a la República.  10 pesos. Banco Nacional, 1877

 

Referencias:

  • Museo Banco Central

DE REINAS Y PRINCESAS EN LAS MONEDAS Y BILLETES DE COSTA RICA

La incorporación de Costa Rica al mercado mundial por medio de la exportación de café a partir de la década de 1840, no sólo implicó un contacto comercial con las grandes potencias económicas de la época sino, también el inicio de relaciones políticas y culturales, especialmente con Gran Bretaña. Por tanto, las aspiraciones de las élites costarricenses se orientaron hacia Europa y se produjo una influencia importante de símbolos y referentes europeos en las monedas y en los billetes de Costa Rica.

Así entre 1845 y 1864 imágenes como las de la Reina Victoria, de Inglaterra y la Princesa Alexandra de Gales, fueron grabadas en los medios de cambio costarricenses, muy probablemente como un mecanismo para fortalecer las relaciones con el principal socio comercial del país de Gran Bretaña.

 

 

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Un peso del Banco Anglo

 

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Cien Pesos del Banco Anglo 

 

Referencias:

  • Museo Banco Central. Exposición de billetes

Primer billete con una imagen femenina

Desde la emisión inicial de un billete del Banco en Costa Rica en 1858, surgió por vez primera la imagen de una mujer. Si bien su aparición como personaje anónimo contrasta con el del presidente de la República Juan Rafael Mora (1849-1859), la similitud de este busto femenino hace recordar a la Reina Victoria I de Gran Bretaña. Su imagen es muy similar con la que aparecen en algunos retratos de su juventud y recuerda también la figura del esello de 1845, aplicado en Costa Rica sobre monedas españolas.

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Referencias:  Museo del Banco Central