Aeropuerto Juan Santamaría…el Coco

Situado en la ciudad de Alajuela, a 18 km de la ciudad de San José.

en 1988, la fachada principal del aeropuerto tenía un pequeño bulevar al frente
1988 la fachada principal tenía un parque.

Se inició su construcción en 1952 llevando primeramente el nombre de de Aeropuerto Internacional del Coco. Posteriormente se realizó su inauguración en 1958 y rebautizado Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en 1971.

Es el principal aeropuerto de Costa Rica. Lleva el nombre de Juan Santamaría, héroe nacional de Costa Rica debido al valiente niño tamborilero, quien perdió la vida en la Batalla de Rivas en 1856 defendiendo su país en contra de las fuerzas invasoras Americanas de William Walter.

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Antiguo Edificio Terminal

Historia:

El 30 de abril de 1937, el Gobierno resolvió construir el Aeropuerto Internacional de La Sabana. El 7 de abril de 1940, al final de la Administración de don León Cortés, este aeropuerto quedó inaugurado oficialmente.

Debido a las deficiencias que presentaban las instalaciones del aeropuerto de La Sabana, principalmente para la operación de las nuevas generaciones de aviones que servían las rutas internacionales, obligaron al Gobierno en 1949 a crear una comisión, mediante Decreto No.88 del 18 de abril de ese año, que se encargaría de la ubicación y planificación de las mejoras requeridas.

Los estudios determinaron que solo existían dos alternativas: mejorar y ampliar las instalaciones de la Sabana, o construir un nuevo aeropuerto en El Coco, al sur de la Ciudad de Alajuela.tqqwta6nvbas5jyokizeya5s6q

El 27 de julio de 1952, al final de la Administración de Otilio Ulate Blanco, se empezó a construir el Aeropuerto Internacional El Coco, con fondos del Presupuesto Nacional y con la participación de ingenieros nacionales, la mayoría de ellos egresados de la entonces recientemente abierta Escuela de Ingeniería.

Los trabajos los asesoró el Ministerio de Obras Públicas, por medio de un Departamento de Aeropuertos que se organizó con ese propósito, y dentro del cual fue necesario crear un laboratorio de materiales en colaboración con la Universidad de Costa Rica, el primero que se estableció en el país, y el cual dio origen a la actual Subdirección Geotecnia y Materiales del MOPT.

Un año  después de iniciados  los trabajos del nuevo aeropuerto, el 28 de junio de 1953,
sobre la pista apenas nivelada, aterrizó el primer avión, un DC-3 de LACSA, en vuelo de
prueba.

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Aunque ese aeropuerto comenzó a utilizarse provisionalmente desde julio de 1955, con aviones DC-6, DC-4 y Convair CV-340, no fue hasta el 2 de marzo de 1958 en que el Presidente José Figueres Ferrer inauguró oficialmente las instalaciones de la moderna terminal área de El Coco, al concluirse totalmente su pista asfaltada (de 2000 por 46 metros), plataformas de estacionamiento, edificio terminal, vías de acceso y demás complementarias.

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En Costa Rica, con la llegada de los rectores (o jet), se creó la necesidad de mejorar y ampliar las instalaciones de la terminal aérea de El Coco. Los estudios realizados entonces confirmaron que, para la operación segura de esas aeronaves, se requería extender la pista (a 3000 metros) construir una calle de rodaje, ampliar la plataforma de estacionamiento, remodelar el edificio terminal, instalar nuevas ayudas a la navegación área y hacer otras mejoras más.

En el año de 1971, a este aeropuerto se le da el nombre de Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (Acuerdo No.832 del 30 de agosto), con financiamiento otorgado por el Banco Centroamericano de Integración Económica, se emprenden obras de mejoramiento, como lo son: sistemas de luces de aproximación, iluminación de la pista ampliada y su calle de rodaje, indicador de pendiente de aproximación, radiofaro omnidireccional de muy alta frecuencia y su equipo medidor de distancia. Dichas obras culminan el 15 de diciembre de 1976, con la inauguración realizada por el presidente de ese momento, señor Daniel Oduber Quirós.

En los años siguientes se llevaron a cabo trabajos de remodelación del edificio terminal, construcción de salas de abordaje e instalación de seis puentes telescópicos de abordaje, edificio para llegadas internacionales y algunas otras obras financiadas con recursos locales.

En la actualidad transitan un promedio de 4.4 millones pasajeros anuales, siendo considerado como el tercer mejor Aeropuerto de la región de América Latina y El Caribe. Su Código IATA: SJO, código OACI: MROC.

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Aeropuerto Juan Santamaría actualmente.

Referencias:

  • SECRETARIA DE PLANIFICACIÓN SECTORIAL GESTIÓN DE LA INFORMACION Y DEL CONOCIMIENTO DEL SECTOR TRANSPORTE E INFRAESTRUCTURA. MOPT.
  • Fotografías de Internet.

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