Plaza de la Artillería (actual Banco Central)

 

En el sitio donde hoy se ubica el Banco Central de Costa Rica, estaba antes la Plaza La Artillería. Esta imagen a la derecha es de 1920. La Plaza fue construida, según varios documentos, allá por el siglo XVII o XVIII y se dice que para ello se utilizó mano de obra de esclavos. La Plaza fue demolida en 1948, cuando se abolió el ejército.

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Vista de la Plaza de Artillería, tomada desde la Comandancia. Un aspecto de los preparativos con ocasión del conflicto surgido entre Costa Rica y Nicaragua en tiempo de los presidentes Iglesias y Zelaya, el 12 de febrero de 1898. En Costa Rica había servicio militar obligatorio.

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Plaza de la Artillería (hoy en día Banco Central), a la izquierda el Banco de Costa Rica y al fondo el Hotel Francés de Monsieur Vigny (hoy Tienda La Gloria). Inicios de los años 1900. (FADCR)

La primera construcción que hubo en este espacio de la Plaza de la Artillería fue la antigua Iglesia de la Merced, la cual después de una serie de sismos en la década de 1880, fue construida en su ubicación actual. Luego de la Iglesia de la Merced se construyó la Plaza y el Cuartel de la Artillería y por último se construyó el Edificio del Congreso:

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Palacio Nacional o Congreso en San José, ubicado donde hoy esta el Banco Central, década de 1900
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Actual Banco Central

Actual Plaza de la Artillería y Monumento:

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Monumento a José Ma. Castro Madriz, Expresidente de la República
Últimas dos fotografías de Maritza Cartín Estrada.

Parque España

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Al fondo a la derecha podemos observar la Casa Amarilla; luego a la izquierda rodeada de palmeras la antigua Embajada de Cuba.

El Parque España es un parque urbano ubicado en la ciudad de San José, capital de Costa Rica.  Es un espacio público localizado entre las avenidas 7 y 9 y calle 9 y se encuentra rodeado por varios sitios de interés histórico y cultural de esta urbe centroamericana, como el Centro Nacional de la Cultura (CENAC), el Instituto Nacional de Seguros, la Casa Amarilla, el Edificio Metálico, el Paseo de las Damas y el Parque Morazán. El Parque España es un pequeño parque con caminos pavimentados de ladrillos, en el que pueden encontrarse diversos árboles tropicales, lo que le da cierto aire selvático. Posee varios monumentos, siendo el más destacable y conocido la estatua del conquistador español Juan Vázquez de Coronado, situado junto a una fuente en la entrada principal al parque.

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Plaza del FANAL hoy Parque España.

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El primer Cafetal en Costa Rica

Hace 200 años ya existía un cafetal en pleno centro josefino.

Aunque durante el período de la Independencia era la menos desarrollada de las provincias centroamericanas, Costa Rica fue la primera de ellas en establecer el cultivo del café como industria.

Tan floreciente llegó a ser el negocio, que al Estado Nacional producto del “grano de oro” se le ha llamado la República del Café (1848-1948). Empero, al día de hoy no ha podido determinarse con exactitud la fecha de introducción del café a nuestro territorio.

Así, por ejemplo, basándose en viejos documentos, se han propuesto los años de 1791 y 1808 como la fecha, y Panamá y Jamaica como su origen respectivo. Más en opinión de la geógrafa Carolyn Hall, “sea cual fuere la fecha exacta (…), el nuevo grano fue por muchos años, sobre todo a principios del siglo XIX, nada más que una curiosidad botánica en los jardines de las casas urbanas” ( El café y el desarrollo histórico-geográfico de Costa Rica ).

Llegada y cultivo. El cafeto es un arbusto subtropical de la familia de las rubiáceas, del género coffea. De hojas lustrosas y alargadas, sus blancas y delicadas flores semejan a las del jazmín. Seis meses después de la floración le aparecen racimos de color verde intenso, que conforme maduran se vuelven de un rojo carmesí.

 

Edificio esquinero sobre Avenida Central donde estuvo el primer cafetal. Placa de Sintercafé (Fotografía de Maritza Cartín)

Sobre su origen botánico, existe consenso científico respecto de que está en el noreste de África, concretamente en Etiopía. Sería así una de las primeras plantas en ser domesticadas y sembradas a voluntad, y desde muy temprano también se atribuiría al sabor dulce y estimulante de sus frutos maduros, una sensación de bienestar. Seguir leyendo “El primer Cafetal en Costa Rica”