Isla del Coco, Puntarenas, 1751-1800.

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La Isla fue descubierta en 1526 por el navegante Juan Cabezas y se menciona por primera vez en 1541 como “Coques” en el mapa cartográfico de Nicolás. Se asume que la isla había sido descubierta antes de esa fecha pero se desconoce su exactitud.

Durante los siglos XVII y XVIII fue refugio para los piratas y corsarios que florecieron a lo largo de las costas del Pacífico de la América Española.

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Entre los piratas más notorios en la historia de la época que se refugiaron en dicha isla, se mencionan a los legendarios capitanes Morgan, Edward Davies y William Thompson.

Según leyendas, aquí se escondieron valiosos tesoros como el tesoro de William Davies que fue ocultado en 1684 y el de Benito “Espada Sangrienta” Bonito en 1819 y el de Lima, consistente en toneladas de lingotes de oro y plata, láminas de oro que cubrían cúpulas de las iglesias1​, esta historia empieza en Lima, Perú en el año 1820 durante una revolución que daba sitio en esa ciudad. Las autoridades de la armada española decidieron proteger sus tesoros sacándolos por barco. Desafortunadamente para los españoles, el capitán Thompson el cual estaba a cargo de dirigir dicha tarea, se deja el botín y se dice que se dirigió a la Isla del Coco y de acuerdo a la historia, se vio obligado a enterrarlo ahí porque la Armada Española lo persiguió al controlar la revolución.

Alrededor de 1869, el entonces presidente de Costa Rica Jesús Jiménez Zamora, ordenó la inclusión de la isla como parte del territorio costarricense. Para tal fin, él organizó una expedición que fue encabezada por don Rafael Oreamuno, quién izó la bandera de la república de Costa Rica por primera vez en la isla. Años más tarde, durante la administración de Tomás Guardia (1876-1882) fue destinada la isla como una colonia penal para prisioneros políticos, (Inst. Geog. de C.R., Pag. 108, 1963).

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El señor August Gissler y su esposa americana de pie cerca de su casa en la Isla del coco con un trabajador costarricense que le ayudaba en sus ocupaciones.

En 1889, August Gissler llegó a la Isla del Coco y posteriormente es nombrado Teniente Gobernador entre 1897 y 1906. Gissler, quién dedicó 18 años de su vida en la búsqueda del tesoro, es la personificación misma del fenómeno de la fiebre por tesoros escondidos. Se dice que varias ocasiones en Hawaii, él se encontraba con un hombre conocido como Old Mack, quién decía ser el nieto de uno de los sobrevivientes del saqueo de Lima.

Mapa de la Isla del Coco.

Sobre la base de esta historia, se dice que Gissler nunca desistió de buscar el Tesoro del la Isla del Coco, pero a la fecha se desconocen los resultados de dicha búsqueda. A pesar de esto, se menciona una historia de tradición verbal sobre un hombre llamado John Keating, quien fue capaz de hallar el tesoro escondido y tomó parte del mismo.2​

El Sr. Keating era un acaudalado industrial quién en el lecho de su muerte le contó a su familia sobre su experiencia en la isla después de un naufragio y de cómo pudo localizar el tesoro rescatando parte del mismo.(Raul Arias, UCR, 1995).

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Estas riquezas han atraído a más de 500 expediciones, incluyendo una del Gobierno de Costa Rica que tomó posesión de la Isla el 15 de septiembre de 1869.

El Gobierno de Costa Rica creó en 1978 el Parque Nacional Isla del Coco, que posteriormente fue declarado núcleo del Área de Conservación Marina del mismo nombre. La Organización de la Naciones Unidas para la Educación, Ciencia y Cultura (Unesco) en 1997 la declaró Sitio Patrimonio Natural de la Humanidad. Asimismo en 1998 fue declarada humedal de Importancia Internacional bajo la Convención Internacional de Ramsar de 1991.

En 1995, en el marco del estudio sobre un “Sistema de áreas marinas protegidas representativas del mundo”, realizado por la Autoridad del Parque Marino del Arrecife de la Gran Barrera (Australia), el Banco Mundial y la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), se acordó, en la Región Marina del Pacífico del Sudeste, dar alta prioridad a la Isla del Coco para recibir apoyo para su manejo y conservación.

Atardecer Bahía Wafer.

Igualmente, la península es el área núcleo de la Bioregión Isla del Coco, definida y delimitada en 1999 y declarada por The Nature Conservancy (TNC) y el Programa de Soporte de Biodiversidad (BSP), que es un consorcio formado por Fondo Mundial para la Vida Silvestre (WWF), The Nature Conservancy (TNC) y el Instituto Mundial de Recursos (WRI), como prioritaria para la conservación marina.

El 11 de octubre de 2002, el Gobierno de Costa Rica declaró a la Isla del Coco como Patrimonio Histórico Arquitectónico de Costa Rica, debido al valor histórico y cultural que posee la Isla del Coco, forjado a partir del siglo XVIII mediante la visita y permanencia de grupos humanos procedentes de diversas partes y con distintos propósitos.

Las inscripciones en las rocas de las bahías Chatham y Wafer, así como los demás vestigios culturales que puedan hallarse en la Isla son testimonio de la historia del lugar.

Inscripciones en piedra como testimonio de su estadía en la isla, de famosos investigadores como Jacques Cousteau, antiguos balleneros y piratas como Morgan a quien se atribuye las letras de la imagen.

La Isla del Coco fue seleccionada en 2008 como finalista en el concurso las “Siete maravillas naturales del mundo”, evento internacional organizado por la Fundación New Seven Wonders of the World. La votación de la segunda fase cierra en julio de 2009 y hasta febrero de 2009 la isla se ubicaba en el tercer lugar del Grupo B, la categoría para islas.3​

El explorador e investigador francés Jacques-Yves Cousteau, consideró en vida a la Isla del Coco la más bella del mundo.4

Declarada Patrimonio el 20 de noviembre del 2002 bajo decreto #0834-C, Gaceta #224.

Ver también: https://micostaricadeantano.com/2018/11/02/piratas-en-costa-rica/

Referencias:

-Centro de Conservación Patrimonio Cultura, C.R.

1.ICON (1 de junio de 2018). «Fotos: Por qué estos 14 tesoros están desaparecidos y cuál es su valor (II)». El País. ISSN 1134-6582. Consultado el 1 de junio de 2018.

2.Martínez-Pinna, Javier (2015). Grandes tesoros ocultos. Madrid: Nowtilus.

3.New 7 Wonders of the Word: Live Ranking.

4.Andrea Solano (10 de julio de 2009). «Isla del Coco es finalista en concurso mundial». La Nación. Archivado desde el original el 14 de julio de 2009. Consultado el 10 de julio de 2009.

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