Antiguo Presidio Isla San Lucas, Puntarenas, 1901-1950.

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Frente a la costa del Pacífico de Costa Rica, en el Golfo de Nicoya, está ubicada la Isla San Lucas (ubicada aproximadamente a 8 kilómetros de Puntarenas, la ciudad más cercana). Tiene un área de 500 hectáreas (cinco kilómetros cuadrados).

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Fotografía aérea de la Isla San Lucas.

Época precolombina
Ubicada en el Golfo de Nicoya, región que ha contado con un importante asentamiento humano desde hace 3000 años, la isla San Lucas documenta la ocupación más temprana entre los 1000 a 1500 años de nuestra era. Se han ubicado al menos ocho sitios arqueológicos con características habitacionales, domésticas y funerarias. En el sitio de excavación conocido como Vigilante Alto se halló un sector funerario y doméstico-habitacional con cerámica, lítica prehispánica y un artefacto de metal.

En la época del arribo de los españoles, la isla San Lucas era conocida como isla de Chara por los indígenas locales, que pertenecían al cacicazgo de Paro, que incluía además las islas de Chira, Venado y parte del litoral de la península de Nicoya. Ya para la colonia, solamente quedaban los vestigios de la presencia aborigen.

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Edificio Administrativo.

El penal

Capilla de la isla San Lucas (2014).
Durante el siglo XIX y antes del establecimiento formal del presidio, la isla fue utilizada como lugar de destierro o para cuarentena de naves extranjeras que llegaban al puerto de Puntarenas. En 1847 se quiso establecer un puerto de libre comercio en la isla.

La cárcel funcionó durante más de 100 años entre 1873 y 1991.​ Fue construida y establecida por Tomás Guardia Gutiérrez para mantener a los delincuentes y asesinos fuera de la ciudad.

Los calabozos al final del muelle y la calzada de piedra principal datan de la última década del siglo XIX. La Comandancia, los pabellones y el disco (antiguo tanque de agua) fueron construidos en 1927. Entre 1927 y 1931 se construyó la Capilla. El dispensario y algunas de las casas del Barrio «Las Jachas», donde se encontraban los reclusos de confianza, se edificaron a finales de la década de 1950. El disco inicialmente funcionó como un tanque de agua, ya que la época seca es muy fuerte en la zona, sin embargo no funcionó muy bien, por lo que se optó por darle otro uso: celda de castigo. En ella eran introducidos los presos hasta por 21 días.

En 1958, el presidio fue transformado en una Colonia Agrícola Penal, y fue finalmente cerrado en 1991.

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La historia del Presidio San Lucas cobra vida en sus restos arquitectónicos y en los graffiti de los pabellones. San Lucas fue famosa por las injusticias y torturas que tuvieron lugar dentro de su penal. Existen informes oficiales de que personas de sólo 14 o 15 años de edad fueron enviadas a la isla por robo. Debido a las terribles condiciones en las que los internos vivían, hay una gran cantidad de historias sobre los horrores que sufrían, las enfermedades, el hambre, los asesinatos y los intentos de fuga sin éxito. También hay informes oficiales sobre personas que realmente lograron escapar de San Lucas.

Muelle principal de la isla San Lucas (2014).
El graffiti en las paredes expresa la fe, la tristeza, la esperanza y la frustración de los presos en el momento. Se dice que algunos de los graffitti hechos por los criminales en las celdas fueron pintados con sangre, entre ellos el llamado La Chica del Bikini Rojo pero esto no ha sido verificado aún por ningún estudio.

En enero del 2008 se hallaron los restos de un guardia asesinado en la isla posiblemente por un disparo en la cabeza. El hallazgo tiene importancia histórica para el penal puesto que se desconocía el lugar donde se enterraban a los prisioneros y las demás personas que morían en las isla.

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Grafitis en las paredes de la cárcel.

Entre los prisioneros más recordados de esta cárcel están Beltrán Cortés Carvajal por el asesinato de Ricardo Moreno Cañas y el escritor José León Sánchez, por el robo de la joyería de la Virgen de los Ángeles, acto que León afirma que no cometió, en el año 1988 él fue absuelto, fue su suegro el que realmente cometió el robo y lo incriminó, lo cierto es que su estadía en la prisión fue avalada por una declaración del mismo bajo tortura. Le introdujeron cerillas calientes en los oídos y encías cariadas. Ambos presos cobraron una gran fama negativa, e incluso fueron exhibidos en una celda a un costado de la Capilla.

Ahora la isla es fuente de visitas para conocer la historia de la cárcel y las condiciones infrahumanas y de tortura que enfrentaban a los reos. Esta isla fue inspiración para la novela La isla de los hombres solos del autor José León Sánchez, quién descontó ahí varios años de cárcel.

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Capilla de la Isla San Lucas.
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Muelle Principal de la Isla San Lucas (

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Declarado Patrimonio Histórico el 25 de agosto de 1995 bajo el decreto #24520-C, Gaceta #161.

Referencias:

  1. https://web.archive.org/web/20090504075804/http://www.mcjdcr.go.cr/puntarenas01/presidio_isla%20_san_lucas.htm
  2. «Arqueólogos hallan cementerio del siglo XIX en isla San Lucas – ALDEA GLOBAL – nacion.com». Archivado desde el original el 28 de febrero de 2009. Consultado el 2009.
  3. «Gobierno da banderazo turístico a isla San Lucas – EL PAÍS – nacion.com». Archivado desde el original el 24 de marzo de 2009. Consultado el 2009.

-Consejo Internacional de Monumentos y Sitios Costa Rica (ICOMOS)

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