Iglesia Nuestra Señora de la Merced, San José, 1851-1900.

Igleisa la Merced3

La Iglesia de Nuestra Señora de La Merced, conocida comúnmente como Iglesia de La Merced, es un templo cristiano católico y parroquia bajo la advocación de la Virgen de las Mercedes, ubicado en la ciudad de San José,Costa Rica.

Es un sobrio edificio de arquitectura neogótica, que se levanta en pleno corazón de la capital costarricense, sobre la Avenida Segunda y avenida 4 y calles 12 y 10 del distrito Hospital, frente al Parque Braulio Carrillo (conocido como Parque de La Merced) y el costado este del Hospital San Juan de Dios.

Su construcción inició en junio de 1894, gracias a una donación del gobierno costarricense, siendo monseñor Bernardo Augusto Thiel obispo de Costa Rica. Fue construida por el ingeniero Lesmes Jiménez Bonnefil, Arquitecto y Militar. y el arquitecto Jaime “Chame” Carranza Aguilar, Arquitecto. El diseño arquitectónico, de estilo neogótico, fue decidido por los constructores y por monseñor Thiel, como una respuesta a los estilos neoclásicos, barrocos y mediterráneos que predominaban en los edificios construidos por los liberales, dándose de esta forma un vuelco hacia el estilo más nórdico y medieval en la arquitectura de las iglesias. La construcción finalizó hacia 1907 con la colocación del reloj de la torre.

Destaca especialmente por una única torre central que muestra una fuerte influencia de la arquitectura gótica alemana. Esta iglesia es, desde el 11 de junio de 1996, patrimonio histórico-arquitectónico de Costa Rica y uno de los edificios más reconocibles de la ciudad de San José.

La Primera Iglesia de La Merced:

La Iglesia de La Merced substituye a otro templo (véase la imagen superior izquierda) que estuvo ubicado en la intersección entre la Avenida Central y la calle 4 de San José, donde se levanta actualmente la sede central del Banco Central de Costa Rica.

Esta primera iglesia surgió en 1816 por iniciativa de un grupo de vecinos de la villa de San José que deseaban erigir un oratorio dedicado a la Virgen de las Mercedes, patrona de la ciudad de Barcelona. Los vecinos recolectaron de su propio bolsillo el dinero y edificaron un templo de adobes y tejas en un sitio cercano a la antigua Factoría de Tabacos de San José.

En 1888, fue destruida por un sismo. Para su reconstrucción, la Iglesia Católica y el Gobierno costarricense intercambiaron terrenos, por lo que La Merced sería reconstruida en el terreno que ocupaba el Teatro Municipal y en el lugar donde estaba la primera iglesia se edificó el Banco Central. Esta es la razón por la que la actual Iglesia de La Merced no se encuentra dentro del distrito Merced, cuyo nombre proviene del primer templo.

Vista de la torre y fachada principal de la Iglesia de la Merced, el parque Braulio Carrillo (o parque de La Merced), con la esfera precolombina en el centro del dicho parque. San José de Costa Rica. 2014.Fotografía De Rodtico21

La Iglesia fue restaurada en el año 2002.

Arquitectura

La arquitectura de la iglesia es de tipo neogótico, destacándose la torre central, de franca influencia gótica alemana. El edificio se construyó en ladrillo, sobre un zócalo de piedra. El templo posee tres naves interiores bajo una ojiva continuada. La nave central es la más alta, con quince metros de altura, mientras que las naves laterales alcanzan los nueve metros.

Plano de la Iglesia La Merced, San José.

La armadura y la cubierta del techo son de hierro. Posee un cielo raso de caoba de tono natural, el cual se sostiene sobre columnas de madera, las cuales presentan coloridas pinturas obra del italiano Adriano Arié, que datan de 1940. La base de las paredes internas posee un enchape de mármol, con piso de mosaicos. La iglesia posee varios elementos como rosetones, jardines y vitrales, además de una recubierta de estuco veneciano en la entrada principal. Durante la última restauración, se rescataron los colores originales del templo y una serie de pinturas originales en las paredes internas que fueron recubiertas en una remodelación en 1950.

Interior de la Iglesia. Fotografía de Rodtico21.

Obras de arte

Dentro de la Iglesia de La Merced se encuentran varias obras de arte, destacándose tres vitrales que representan la aparición de la Virgen de las Mercedes. Su obra más apreciada y valiosa, sin embargo, es un imagen de Cristo Agonizante, del artista Manuel María Zúñiga, quien se retrató a sí mismo desnudo sobre una cruz para luego realizar la escultura, por lo cual la anatomía y las heridas del Cristo son bastante realistas.

El Cristo Agonizante de Manuel María Zúñiga (Fotografía de Rodtico21)

Referencias:

Sanofu Alfaro, Ofelia María (2001). Arquitectura e historia en C.R.: Templos parroquiales en el Valle Central, Grecia, San Ramón y Palmares 1860-1914. Universidad de C.R., Pag. 291.

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